Komende zondag is het Pinksteren. Het thema voor deze week is ‘Letter en Geest’.

Dinsdag 26 mei: door Arjen Hiemstra

Toen ik theologie ging studeren voelde dat geweldig. We verdiepten ons in de geschiedenis van het oude Israël. We leerden kritisch nadenken over de vragen rond God, Jezus en al die thema’s van de geloofsbelijdenis, en we stonden wetenschappelijk stil bij het verschijnsel godsdienst.

Wat heb ik een kennis opgedaan in die tijd! Nu besefte ik dat je het niet “alleen maar hoefde te geloven”, wat er in de kerk gezegd werd. En ik heb veel onderzocht en onder woorden gebracht. Uitgelegd ook, in het begin toen ik dominee werd. Ik was een man van de letter.

In de loop van de tijd ging het toch allemaal een beetje kaal voelen. Is de wetenschappelijke benadering uiteindelijk wel geschikt om God tot op de letter onder woorden te brengen? Of is er nog zo iets wat je níet onder woorden kunt brengen als je over God spreekt? En langzamerhand kwam er het besef dat het inderdaad nooit helemaal gaat om God in termen van de wetenschap te definiëren. Er is altijd iets van een sprong, van de wereldse woorden naar de essentie van wat God is. “God is altijd anders dan wij zeggen”. Er is altijd wel iets van de Geest nodig om bij hem te komen, woorden (de letter) zijn nooit genoeg.

Sinds die tijd ben ik de Geest gaan waarderen. Niet door er vaag over te zwijmelen, maar door bij alle spreken over God – Hij is in de wereld, in mensen om ons heen en in ons zelf – te beseffen dat er nog wat bij moet komen om werkelijk God te ervaren.

 

Gebed

Geef me in, Heilige Geest

aan het heilige te denken.

Drijf me er toe, Heilige Geest

het heilige te begeren.

Verlok me Heilige Geest

om het heilige na te jagen.

Geef me kracht, Heilige Geest

het heilige vast te houden.

Bewaar me ervoor, Heilige Geest

het ooit te verliezen.                        (Augustinus)