Komende zondag is het Pinksteren. Het thema voor deze week is ‘Letter en Geest’.

Zaterdag 30 mei: door Ad Boogaard

Van letter en Geest, balk en splinter

Bij het woord ‘letter’ staat in Van Dale: – 3. letterlijke, woordelijke inhoud; naar de letter, juist zoals het geschreven staat; iets naar de letter opvatten, iets opvatten naar letterlijke zin; – (in bijbelt.)  de letter doodt, maar de Geest maakt levend (2 Cor. 3:6); – niet naar de letter, maar naar de geest der wet oordelen;

Toen ik die bewuste tekst opsloeg, uit de tweede brief van Paulus aan de Korintiërs, schrok ik toch wel even. In vers 14 schrijft Paulus over de Israëlieten: ‘Hun denken verstarde, en dezelfde sluier ligt tot op de dag van vandaag over het oude verbond wanneer het voorgelezen wordt.’

Met de indrukwekkende 4 mei-voordracht van Arnon Grunberg nog vers in het geheugen, dacht ik: had Paulus hier ook maar wat meer naar de geest van de Thora, geoordeeld over ‘het volk van Israël’. Hij wist toch zelf dat ‘de letter doodt’? Ook zijn letter. Doe wat je preekt, Paulus!

Ik citeer Arnon Grunberg, die in zijn 4 mei-voordracht Primo Levi aanhaalt, een joodse verzetsstrijder die als een van de weinigen terugkeerde uit Auschwitz: ‘Ik kan niet begrijpen, niet verdragen dat men een mens beoordeelt niet naar wat hij is, maar naar de groep waar hij toevallig toe behoort.’ Grunberg voegt er nog aan toe: ‘Woorden die wij wekelijks, misschien wel dagelijks zouden moeten herhalen, al was het maar om ons eraan te herinneren hoe giftig woorden kunnen zijn.’

Maar misschien moet ik op mijn beurt Paulus hier niet te letterlijk nemen en meer naar de geest der wet beoordelen?

 

Gebed

Geef me in, Heilige Geest

aan het heilige te denken.

Drijf me er toe, Heilige Geest

het heilige te begeren.

Verlok me Heilige Geest

om het heilige na te jagen.

Geef me kracht, Heilige Geest

het heilige vast te houden.

Bewaar me ervoor, Heilige Geest

het ooit te verliezen.                        (Augustinus)